牙齒再生與植入幹細胞





撰文/陳德福;整理/Sophia

最新研究顯示幹細胞實際使用於牙齒植入與再生將在不久的未來實現,並且能創造無痛的方法拯救蛀牙。

兩大新技術的進展讓這一切變成可能,在老鼠上這兩大技術都已成功,消息指出相關人體試驗將在2019年展開。若實驗成功,將能成為補牙和植牙外的全新治療方式。

新的治療方式不以置換壞掉的牙齒的觀點出發,不管這些受損來自於創傷、蛀牙、或牙齦疾病,最終的目的都是用再生的方式來治療。這樣的治療並非隨口說說,因為幹細胞本身就有能力分化成不同的細胞,如果使用正確來源的細胞,配合適當的生長因子促進分化,用幹細胞來造新的牙齒就可能實現。





相關的兩大新技術是:

①低能量雷射活化幹細胞產生新牙齒

②3D膠原海綿牙齒骨幹建模,結合生長因子和特定藥物促進牙齒生成

蛀牙是怎麼造成牙根問題最後造成牙齒死亡的?

從健康到蛀牙的過程是因為細菌突破了琺瑯質。一旦過了琺瑯質,細菌又能侵犯牙齒軟弱的部分:包括象牙質以及下面的神經血管。

目前針對蛀牙的治療方式是鑽洞去除已經被感染的部分,再用含鈣或含矽的補土填補。雖然這些補土都很堅固耐用,但並非真正的再生。在鑽動的過程中,為了確保除惡務盡,一些健康的組織也同時會受傷,而且會產生一些微小的裂縫讓未來更容易發生感染。也就是說牙齒隨著一次次的治療慢慢衰弱,如果發炎侵犯牙髓腔,整個牙髓都需要被移除,隨之而來的植牙在長期來看都會產生穩固性以及相容性的問題。這一切都因為以前的技術不可能讓牙齒再生。

新技術到底是如何運作?

第一個運用低能量雷射刺激幹細胞的技術是在2014年被發表,由紐約州立大學水牛城分校的團隊帶領,藉由移植成體幹細胞到老鼠的蛀牙上並用雷射激發,再經過12週的封蓋培養,他們在X光下觀察到蛀牙的象牙質開始再生復原,這可說是前所未見的成功。分析雷射的角色是刺激TGF-β1等生長因子的產生幫助分化。

另一個新技術則是3D膠原海綿牙齒骨幹建模,是由倫敦國王大學牙齒部門成功在老鼠身上培養牙齒開始,相關技術在2004年就已經出現但有瑕疵,科學家無法控制牙齒的大小和外型,直到三年後同一團隊發現不同基因對控制牙齒生成有重大影響,才一步步突破瓶頸。

哥倫比亞大學齒科學院的Jeremy Mao醫師進一步拿到重大突破,他用新技術讓牙齒培養縮短到大約9週。關鍵就是用塗有生長因子的3D架構讓幹細胞附著,讓幹細胞在活體身上的生長更順利。

我們相信在牙齒幹細胞的祕密將很快被發掘,脫離假牙絕不是夢。





陳德福 醫師

學經歷:凱薾抗衰老醫學中心醫師|國防醫學院準博士|國立台灣大學公共衛生研究所碩士|台北醫學大學醫學士|台大醫院外科、台大醫院神經外科醫師|連江縣立醫院外科主治醫師、肥胖醫學專門|美容外科專科、美容醫學專科醫師|抗衰老醫學專科醫師|超音波醫學會專科醫師

專長:神經外科|抗衰老醫學|肥胖醫學|美容醫學|幹細胞及生長因子應用研究|微整雷射|超音波影像醫學